Het Duinzoomgebied: kilometers langs strand, duin en bollenvelden

Duinzoom

Nog even de laatste slok koffie naar binnen, de veters van de wandelschoenen wat steviger aansnoeren en naar buiten. Ik ben klaar voor een verfrissende wandeling. Voor mij doemen de duinen op. Met als prachtige voortuin het bijzondere natuurgebied dat ik vandaag wil verkennen; Mariëndal, een van de grootste duinzoomprojecten van Nederland.

Even terug in de tijd. Het is 2005. Met man en macht wordt gewerkt op het land. Machines rijden af en aan, landschapsarchitecten rekenen, kijken, wikken en wegen. Tonnen zand worden aangevoerd. Honderden planten, bomen en struiken behoedzaam in de aarde gezet. In het begin lijkt het nog nergens naar. Half ondergelopen land, wind die een keihard spel speelt. Tot de eerste wilde orchideeën hun kopjes boven het zand uitsteken. En de eerste keutels van vos, konijn en haas duidelijk maken dat het heel goed toeven is in dit nieuwe natuurgebied.

Inmiddels is Mariëndal een magneet voor iedereen die van natuur houdt, eindeloos wil struinen. Niet alleen langs de gebaande paden, maar ook eens op een dwaalspoor. Ik loop dwars door het natuurgebied dat zich uitstrekt richting het zuiden. Kilometers langs uitgestrekte bollenvelden die in het voorjaar haast pijn doen aan je ogen door de oogverblindende kleurenpracht. Onderweg groet ik fietsers en kijk ik hoe mensen zich vermaken in hun gehuurde kano’s. Het is duidelijk dat niet iedereen aanleg heeft! De route over het water loopt dwars door het natuurgebied heen. Opstappen kan bij het pannenkoekenhuis, vlak naast Mariëndal.

Zo’n zeven kilometer verderop loopt de natuur over in het kustdorp Julianadorp. Een dorp met een oude kern en veel ruim opgezette wijken, waar je veel huis krijgt voor je geld. Ook de toeristen uit binnen- en buitenland hebben de rust, de ruimte en de weidse stranden ontdekt. De vakantieverblijven zijn divers. Van bungalows tot een tentje op het gras. Op een luxe camping of gewoon kamperen bij de boer. Lekker eten in de vele restaurants, een drankje doen op het terras. Diverse horeca, sport, vermaak en ontspanning. Skelters en windschermen worden het hele jaar door af en aan het strand op gesjouwd. Voor een heerlijk dagje weg van de stress, weg van alledag. Ik kies voor een plekje op het terras in de luwte van een parasol. En proost op deze heerlijke dag!