Stad binnen de Linie-Oost

Stad binnen de Linie Oost

Polderlandschap en duinen verwelkomen mij in deze stad, aan drie kanten omgeven door water. Dat water wil ik als eerste zien! Ik parkeer met gemak mijn auto in het centrum. Fijne bijkomstigheid; de eerste vijf uur zijn gratis. Uitgestapt sluit ik mijn ogen, adem diep in en geniet van de zilte bries die mijn wangen streelt. Voor me ligt de dijk, ik moet me inhouden niet te gaan rennen. Turend over de imposante zeewering kijk ik mijn ogen uit. Dit is waar ik naar verlangde; rust, ruimte en de zee!

Met blozende wangen wandel ik een uur later in één rechte lijn vanaf de dijk richting het centraal station. Ik loop een oase van groen in: het Stadspark. Met plezier wandel ik door de met groen omringde paden, rijkelijk voorzien van bankjes. Het park leidt onder meer naar een sfeervolle smeltkroes van winkels en horeca die huizen in panden met fraai gerenoveerde gevels. Een ruime keuze aan zonnige terrasjes verleidt tot zonnebaden. Ik bestel een kop koffie met een smakelijk lokaal gebakje, de Razende Bol, vernoemd naar het romantisch ogende onbewoonde eilandje vlak voor de Helderse kust.

Loom van de zeelucht en indrukken zoek ik mijn hotel in het centrum op. De gastvrouw schenkt een Helders gebrouwen biertje en vertelt trots over haar stad; de ruwe diamant die nu de belofte laat zien die het altijd al in zich droeg. Na jaren van zorgvuldig slijpen is het ooit platgebombardeerde Den Helder in volle glorie herrezen.

Ik verheug me nu al op morgen, een heerlijk dagje shoppen, struinen en slenteren door het winkelcentrum en de winkelstraten Keizer-, Spoor- en Beatrixstraat. Ik ga zeker een kijkje nemen in de beste – en mooiste! – Bibliotheek van Nederland en zal daarna oversteken naar de oude Rijkswerf Willemsoord: het nautische hart van het centrum. Op dit cultureel erfgoed ga ik heerlijk rondkijken bij souvenirwinkeltjes, musea en kunstgaleries. Ik ga ook zeker ‘s avonds eten in een van de vele restaurants. En wie weet; misschien trakteer ik mijzelf op een filmvoorstelling of bezoek het imposante theater De Kampanje.